SHOE DOG
FICHA
Foto Título:            SHOE DOG
Autor:            Phil Knight
Editorial:       Scribner
Idioma:         Inglés
Páginas:        400
Publicación:  2016
Lectura:         2016
puntuación: 3 estrellas
COMENTARIO EDITORIAL
(Fuente: Descripción en Amazon)

En estas fascinantes e informales memorias, por primera vez el fundador y presidente del consejo de Nike, Phil Knight, comparte la historia intima de los primeros dias de la compañía como una startup intrépida y su evolución para convertirse en una de las marcas más rentables, icónicas y transformadoras.

Joven, inquieto y recién salido de una escuela de negocios, Phil Knight pidió prestados cincuenta dólares a su padre y lanzó una compañía con una misión simple: importar de Japón zapatillas deportivas de alta calidad y bajo coste. Vendiendo las zapatillas desde el maletero de su Plymouth Valiant, Knight consiguió ocho mil dólares el primer año, 1963. Hoy en día, las ventas anuales de Nike alcanzan los 30 billones americanos de dólares. En esta era de startups, el Nike de Knight es el estándar dorado, y su 'swoosh' (silbido) es uno de los pocos iconos instantáneamente recconocido en cualquier rincón del mundo.

Pero Knight, el hombre detrás del swoosh, ha sido siempre un misterio. Ahora, en unas memorias que son sorprendetnes, humildes, sin censura, divertidas y hermosamente ensambladas, nos cuenta su historia por fin. Todo comienza con el típico momento encrucijada. Con veinticuatro años, viajando como mochilero por Asia, Europa y África, luchando contra las grandes preguntas de la vida, Knight decide que el único camino posible para él no es el convencional. En lugar de trabajar para una gran compañía, creará algo propio, nuevo, dinámico, diferente. Knight detalla los abundantes y aterradores riesgos que se encontró en el camino, los devastadores contratiempos, los implacables competidores, los incontables banqueros dubitativos o manifiestamente hostiles, así como sus muchos triunfos sorprendentes y escapadas al límite. Y, sobre todo, recuerda las primeras relaciones que conformaron el corazón y el alma de Nike, incluyendo a su anteriomente entrenador, el irascible y carismático Bill Bowerman, y sus primeros empleados, un grupo heterogéneo de inadaptados y autistas que pronto se conviertieron en la banda de los "swoosh-crazed brothers".

Juntos, impulsados por el electrizante poder de una atrevida visión y una creencia compartida en el poder redentor y transformador del deporte, crearon una marca y una cultura que cambió todo.

COMENTARIO PERSONAL

En 'Shoe Dog', el que fuera cofundador y máximo responsable durante muchos años de Nike, Phil Kight, nos cuenta su historia personal y la de su gran compañía.

No se trata de un libro de negocios al uso, sino casi una epopeya personal, incluso más personal que empresarial, en que Phl Knight nos desvela los pequeños detalles de su gesti´´on primero de Blue Ribbon y posteriormente de Nike, sus íntimos pensamientos, sus dudas, sus golpes de fortuna, su opinión sobre las personas que le rodearon...

El libro no cubre la historia entera ni de su protagonista ni de su empresa, sino que abarca un periodo que se inicia en 1962 donde nos encontramos a un Phil Knight jovencito, con los estudios recién terminados y sin una idea clara de qué quiere hacer con su vida en general ni con su actividad profesional en particular, y finaliza en 1980 donde Nike ya es una empresa de éxito... aunque probablemente sin llegar a significar aún lo que es hoy día.

Aunque no tengo ningún motivo para dudar de los hechos relatados, ni por supuesto de las opiniones, sentimientos y anécdotas que en él se recogen, lo cierto es que en algunos momentos parecemos estar asistiendo más a una novela que a un libro empresarial. En otros momentos, fundamentalmente en el inicio y el final del libro, el tono es por el contrario, trascendente, profundo, casi poético.

Un libro directo, entretenido que probablemente sirva para entender lo que es realidad el emprendimiento, las enormes dificultades a que se enfrenta, la enorme fuerza de voluntad que exige a sus protagonistas, el delicado equilibro del que depende el éxito, un equilibro en que se mezcla el acierto de los emprendedores, la situación del mercado, los comportamientos de colaboradores y competidores, el apoyo o no de inversores y probablemente, por qué no decirlo, la fortuna, simplemente la fortuna.

Leyendo 'Shoe dog' uno se queda, de hecho, con la idea de que era mucho más probable que Nike nunca hubiera existido que no que se convirtiera en la empresa de éxito que es hoy día.

¿Realidad? ¿Novela? Aunque el libro tiene una narrativa intencionada, creo que tiene mucho más de realidad que de otra cosa y, en ese sentido, es enormemente ilustrativo e instructivo, muy instructivo.