ACCELERATE (XLR8)
FICHA
Foto Título:            ACCELERATE (XLR8)
Autor:            John P. Kotter.
Editorial:       Harvard Business Review Press
Idioma:         Inglés
Páginas:        224
Publicación:  2014
Lectura:         2014
puntuación: 3 estrellas
COMENTARIO EDITORIAL
(Fuente: Traducción y ligera elaboración propia del comentario editorial en Amazon)

Basado en el premiado artículo en Harvard Business Review, del experto global en liderazgo John P. Kotter.

Es una escena familiar en las organizaciones actuales: una nueva amenaza competitiva o una gran oportunidad emergen. Rápidamente, y como respuesta, se crea una iniciativa estratégica y se asignan a los mejores recursos para provocar el cambio. Pero no lo hace suficientemente rápido, o de forma suficientemente efectiva. El valor real se pierde y, al final, las cosas derivan hacia el estado anterior por defecto.

¿Por que se repie este escenario una y otra vez en diferentes sectores y organizaciones a lo largo y ancho del mundo. En su innovador nuevo libro 'Accelerate' (XLR8), el reconocido experto en liderazgo y gestión del cambio, John Kotter, proporciona una respuesta fascinante así como un nuevo marco para competir y ganar en un mundo en constante turbulencia y disrupción.

Kotter explica cómo las tradicionales estructuras jerárquicas evolucionaron para satisfacer las demandas del día a día derivadas de la gestión de una compañía. Para muchas empresas la jerarquía es un sistema operativo singular en el corazón mismo de la firma. Pero la realidad es, simplemente, que este sistema no está preparado para un entorno donde el cambio constante se ha convertido en la norma. Kotter aboga por un nuevo sistema, un sistema secundario más ágil, estructurado en forma de red que funciona coordinadamente con la jerarquía para crear lo que él llama un "sistema operativo dual", uno que permite a las compañías capitalizar los retos estratégicos y aún así conseguir resultados.

'Accelerate' (XLR8) ilustra vívidamente los cinco principios clave que subyacen en el nuevo sistema en red, los ocho aceleradores que lo dirigen, y cómo los líderes deben crear urgencia en los demás a través del modelado de roles. Y, quizá más importante, el libro revela comolas mejores compañías focalizan y alinean la energía y sentido de urgencia de sus equipos alrededor de lo que Kotter denomina la gran oportunidad.

Si Vd. es un pionero, un líder que sabe que el cambio audaz es necesario para sobrevivir y prosperar en un mundo en constante cambio, este libro le ayudará a acelerar hacia un futuro mejor y más rentable.

COMENTARIO PERSONAL

'Accelerate', casi más reconocido como 'XLR8', su correlato fonético que aparece con gran tipografía en la portada es, en el momento de publicar este comentario, el último libro de John P. Kotter, reconocido como uno de los grandes gurús del cambio y que, sin embargo, hasta ahora no había tenido la oportunidad de leer.

Se trata de un libro conceptualmente simple que hace una propuesta sobre la forma de introducir una capacidad de cambio estratégico acelerado en las compañías actuales.

Kotter reconoce la utilidad y el mérito de la organización funcional y jerárquica tradicional para conseguir una operación efectiva y eficiente y para alcanzar unos buenos resultados a corto plazo. Sin embargo, entiende que éste tipo de organización no es adecuada para responder a un cambio cada vez más rápido y profundo. Igualmente, considera insuficientes, aunque aporten sus méritos, técnicas como dedicar pequeños grupos o 'task forces' al desarrollo de iniciativas estratégicas.

¿Qué propone entonces Kotter en este libro?

La idea es constituir lo que denomina un sistema operativo dual, un esquema organizativo en que convive una organización jerárquica tradicional, ocupada del día a día, de las operaciones y los resultados, con una organización en red donde se produce el cambio, la innovación y la mayor parte de las iniciativas estratégicas. Una organización en red que no es una organización paralela, puesto que los miembros de la red forman parte también de la organización jerárquica, pero una red con mayor rapidez, iniciativa, motivación e intercambio.

El libro, que no es muy extenso, se estructura en nueve capítulos y dos apéndices.

En el capítulo 1, 'Limits of hierarchy in a faster-moving world' plantea la necesidad del cambio acelerado y las limitaciones de los sistemas actuales para, en el segundo, 'Seizing the opportunities with a dual operating system', presentar el concepto del sistema operativo dual y en el tercero, 'The stakes: a cautionary tale', ilustrarlo con un par de casos basados en su experiencia.

En 'Leadership and evolution' Kotter reconoce los méritos de la gestión tradicional ('management') pero insiste en la idea de que la pura gestión no es suficiente, siendo precisas unas altas dosis de liderazgo para conseguir el cambio.

El sistema operativo dual se apoya en cinco principios y ocho aceleradores que, aunque ya presenta anteriormente, desarrolla en el quinto capíítulo 'The five principles and eight accelerators in action'.

En el sexto capítulo, 'Ralentlessly developing and role modeling urgency', apuesta por la necesidad de crear el sentido de urgencia, así como una visión optimista y positiva que impulsen al cambio. En esa visión, juega un papel muy importante el concepto de la gran oportunidad que explica en el siguiente capítulo: 'The big opportunity'. Se trata de una gran oportunidad que es a la vez inspiradora y creíble, que impulsa al cambio y a la acción.

Remata el cuerpo principal del libro con dos capítulos, uno titulado 'Getting started: Q&A', que es un compendio de las preguntas más habituales y sus correspondientes respuestas y otro, 'The (inevitable) future of strategy', que tras repasar brevemente la historia de la estrategia empresarial como disciplina razona que dado el acortamiento de los ciclos de definición e implementación de la estrategia, se hace preciso el sistema operativo dual, objeto de todo el libro.

Finalmente, ofrece dos apéndices, 'Can your "best practices" save you? An assessment' y 'Do you need to take action now? An assessment' con tres ideas para mejorar la rapidez y agilidad de una compañía en el primero y la evaluación de una necesidad de cambio en el segundo.

'Accelerate' es un libro que tiene su interés pero que, en mi opinión, es vago y poco profundo. Los principios y los aceleradores son genralistas y no se explica claramente cómo funciona esa organización en red diferente pero al tiempo incardinada en la organización jerárquica. Es como si la idea del sistema operativo dual fuese sólo una inspiración, una idea primigenia pero que aún no estuviese plenamente desarrollada o, quizá, como si el libro sólo fuese una declaración de principios, unas ideas básicas, tal vez una propaganda, que el autor desarrrolle realmente en su actividad como conferenciante o de consultoría.... o que sea el tema de un nuevo libro.